Le rituel du Theyyam.

Apres Varanasi je reprends le train direction Kolkata, puis 24h de train pour arriver a Chennai dans le sud, puis Pondicherry pour recuperer mon nouveau passeport au consulat. Tout s’est bien passe pour en avoir un nouveau (l’autre arrive a saturation), une bonne chose de faite!
Je vais ensuite passer une dizaine de jours dans le Tamil Nadu, puis j’arrive dans le Kerala, ou j’ai passe un peu plus d’un mois. Et le Kerala, j’ai vraiment adore!
Entre les festivals de folie, des paysages a couper le souffle, des plages paradisiaques avec une eau hyper chaude (parfait pour une frileuse comme moi), des gens hyper gentils et une nourriture exellente, je ne savais plus ou donner de la tete!
Ma premiere etape dans le Kerala a ete Kannur, une grosse ville dans le nord de l’etat. Ici rien a voir en particulier, sauf une chose extraordinaire: le theyyam.
Qu’est ce qu’un theyyam? C’est un rituel religieux, une danse sacree ou les dieux hindou viennent « posseder » le corps des danseurs du theyyam.
Pendant les 3 jours que dure la ceremonie, ces derniers ne sont plus humains mais sont consideres comme des divinites a part entiere. Chaque protagoniste perd son identite physique et parle, bouge et benit les devots comme s’il etait un dieu. Ainsi possedes par l’esprit des divinites, ils vont danser et mimer des episodes des livres sacres hindous et s’entretenir avec la population qui vient leur demander conseil et obtenir leur benediction divine.
Attention ce n’est en aucun cas un simple spectacle de danse, il s’agit d’une ceremonie religieuse des plus serieuses.
La ceremonie se deroule en generale pendant 3 jours, en soiree.
Le dernier soir, le rituel dure toute la nuit jusqu’au matin.
Pendant 3 jours vont se succeder des personnages avec un maquillage extraordinaire et des costumes…. de plusieurs metres de haut!
Ils vont danser frenetiquement, monter sur des echasses, se mettre en feu, decapiter un coq avec les dents (ames sensibles s’abstenir!), se mettre en transe, marcher sur du charbon ardent… Le tout dans une extraordinaire ambiance de devotion religieuse, rythmee par les tambours que les musiciens battent frenetiquement.
Les histoires qui sont dansees pendant le theyyam varient du conte de sorcieres buveuses de sang aux mythes des serpents et autres divinites animales, en passant par les exploits des heros locaux et des ancetres.
Il y a environ 450 theyyam differents, chacun avec un costume et maquillage distinct, bracelets, guirlandes, et surtout donc ces coiffes exuberantes, faites en bambou et en feuilles de palmier, et qui peuvent atteindre une dizaine de metres de haut!
Pour pouvoir assister a ce rituel il faut donc se rendre dans la region de Kannur, entre octobre et avril.
Pendant cette periode il y a des theyyam pratiquement tous les soirs, qui se tiennent generalement pres des temples.
Pas la peine de prendre un guide ou quoi, il suffit de demander aux gens de l’hotel de lire le journal car le programme des theyyam dans la region y est retranscrit. J’en ai vu deux differents, dans des villages facilement accessibles en bus depuis le centre de Kannur.
J’etais la seule touriste, et les indiens ont ete adorables avec moi, comme d’habitude. Tres curieux et tres genereux. Pendant le theyyam le the et les repas sont fournis. A savoir que les costumes de folie n’apparaissent que le deuxieme soir, le premier soir les episodes contes sont plus « calmes ».
Le fait d’assister a un theyyam etait pour moi une experience extraordinaire.
Surement un des episodes que j’ai prefere de mon periple en inde, si ce n est carrement de mon voyage.
A chaque fois qu’il y avait quelque chose de deja hallucinant, je me disais non mais c’est pas possible ils peuvent pas faire plus fou que ca. Et beh si, 5 minutes plus tard il y avait un truc encore plus dingue.
Ces indiens sont vraiment hallucinants, ils ne s’arretent jamais, ils ont vraiment la folie des grandeurs!

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Le dernier jour la deesse est tres en colere et decapite un coq avec les dents…

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Le dieu et la deesse traversent des charbons ardents.

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Sacrifice de coq.

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Villageois en transe qui traverse des charbons ardents.

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Vilageois en transe.

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La deesse recoit les villageois qui viennent lui demander conseil et obtenir sa benediction.

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