Varanasi: a la vie, a la mort.

Apres avoir pris un autre train de nuit me voila a Varanasi. Varanasi c est une des 7 villes saintes de l hindouisme. Beaucoup d hindous viennent mourir ici car le fait de mourir a Varanasi libere du cycle des reincarnations, le samsara.
En effet le souhait le plus cher de tout hindou c est d arreter de se reincarner et d atteindre le moksha, comme le nirvana, ou la personne reste pour l eternite et arrete de se reincarner.C est pourquoi Varanasi est une ville ou la mort est omni presente, tout le monde veut mourir ici.
La vielle ville est batie sur les bords du Gange, qui est un fleuvre sacre. Et tout au long du fleuve sont construits des ghats: ce sont des marches qui descendent dans l eau. C est sur ces marches que les hindous accomplissent tous les gestes et les rituels de la vie quiotidienne: leur toilette, leur priere et offrande, leur lessive, les cremations… Bref vraiment tout.
J arrive sur le gath principal en milieu de matinee, completement deteree de ma nuit dans le train.
Le spectacle qui prend vie sous mes yeux me reveille d un seul coup.
Les ghats sont envahis par des centaines de gens qui vaquent a leurs occupations, de la meditation pour le pretre a la tentative d arnaque de touriste pour les mauvais escroc et autres charlatants. 
Les vaches deambulent, a la recherche de nourriture dans les petits monticules de detritus qui poussent comme des champignons un peu partout. Les enfants jouent au criket avec du materiel de fortune, et rigolent en essayant de faire voler leur cerf volant plus haut que clui du copain d a cote. Les marchands de bouffe hurlent tous plus fort les uns que les autres pour attirer le client…
Le fleuve est immense et de l autre cote il y a un espece de no mens land, une espece de plage\marais, noye dans le brouillard omni present en cette saison.
Je trouve un hotel pres du ghat de cremation, le Manikarnika Ghat. Apres m etre installee je vais regarder ce qui sy passe.
L endroit grouille de part et d autre du ghat, et l atmosphere n est qu un gros nuage de fumee qui me brile les yeux et me fait pleurer des que je suis dans son sillage. Il fait chaud aussi, a cause de la chaleur degagee par les nombreux buchers en train de bruler. Il n y a pas d odeur de cadavres rotis, juste celle de la fumee.
La ceremonie de cremation obeit a un rituel bien regle.
Le corps du defunt est transporte a travers la vielle ville sur un brancard de banbou porte par des proches qui crient au fur et a mesure de la progression du cortege dans les ruelles.
Puis le corps, qui est recouvert d un linceuil blanc et de fleurs est plonge dans le gange.  Ensuite les membres de la famille versent chacun a leur tour 5 fois de l eau du fleuve sacree dans la bouche du defunt.5 fois comme les 5 elements.
Puis le fils aine fracasse le crane du defun avec une hachette. Vision tres difficile et completement hallucinante pour nous occidentaux mais pour les hindou cela permet a l ame de sortir du corps et de monter au ciel; puis il met le feu au bucher en tournant 5 fois autour, en recitant des mantras, des prieres.
L ambiance sur ce ghat n est pas vraiment triste, il n y a pas de demonstration de tristesse ou autre. Tres peu de gens pleurent, et la vie a quelques metres des corps continue comme si de rien n etait.
Pourtant le spectacle est bien triste pour les yeux d occidentaux comme moi, certains corps plonges dans le gange etaient ceux de jeunes et d enfants…
A savoir que les femmes n etaient apparement pas autorisees a assister a la cremation car je n en ai pas vu lorsque je m y trouvait, par contre une fois j en ai vu sur le cote du ghat, qui assistaient de loin a la ceremonie, et qui pleuraient et criaient beaucoup, ce qui tranchait avec la retenue des hommes.
Tous les jours il y a entre 300 et 400 cremations sur le ghat de Manikarnika.
Les hindouistes sont tres ouverts d esprit et acceptent la presence des touristes a la cremation de leur proche, a condition de faire preuve de discretion bien sur. Les photos sont interdites, et gare a celui qui brave l interdit! S il est repere il s attire les foudres des locaux, ce qui est normal apres tout. Deja qu ils acceptent notre presence… Vous imaginez un parfait inconnu qui vient assister a l enterrement d un proche?!
Pour pouvoir bruler le corps, la famille a besoin de 200 kg de bois, 250 roupies par kg. C est une immense fortune pour la plupart des gens, et beaucoup de familles s endettent a l occasion de cette ceremonie. Mais bon ils n ont pas le choix, c est pour la delivrance de l ame de leur proche!
Si la famille n a pas reussi a acheter assez de bois pour les 3 heures que dure la cremation, et bien dans ce cas lorsque le feu est eteint ce qui reste du corps du defunt est jette au gange, quitte a jetter de tres grosses parties…
Certaines categories de personnes sont considerees comme sacrees et sont remises directement au gange: les nouveaux ne, les femmes enceintes, les lepreux, les vaches, les victimes de morsure de cobras, les sadsuh (homme saint). Le risque sanitaire est pour nous une evidence, mais pour tous les hindous qui se baignent dans ces eaux plus que polluees, le risque est nul car le gange est un fleuve sacre qui les protege… Moi il faudrai me payer tres tres cher pour que je plonge un doigt de pied dans le gange!
Bref cette ville est LA ville par exellence qui fait reflechir sur le sens de la vie et de la mort, le tout dans un mysticisme omni present… Une grosse claque dans la tete quoi!
J ai aussi assiste a une ganga aarti, une ceremonie en l honneur de la deesse du gange.
Je me suis pas mal balladee le long des ghats, il y en a des dizaines et des dizaines le long du gange.
On y voit de tout, vraiment. Les gens qui se lavant, qui font leur lessive, qui lavent leur buffles et vaches; il y a de nombreux pelerins qui viennent accomplir une puja, cad une offrande ou priere.
Les ghats sont aussi le lieu des fameuses ablutions dans les eaux du gange, qui sont censees laver de tous les peches: chaque matin les pelerins doivent se baigner dans 5 endroits differents, au soleil levant, en prononcant la mantra sacre, en s immergeant completement 3 fois d affilee dans le gange et en buvant une gorgee de l eau sacree.
Je n ai pas pu assister personnellement aux ablutions car sur les 5 jours que j avais de prevu a Varanasi j ai ete malade comme un chien pendant 3 jours, dont le jours de noel s il vous plait!
Un carnage, un vrai film d horreur enfin bon je vous passe les details scabreux. En meme temps celui qui est pas malade du tout en inde, il est fort!
Du coup avec mes 3 jours au lit et le brouillard ambiant qui recouvrait la ville je n ai pas fait de supers photos… Tant pis, ce qui est important c est ce que j y ai vecut!
Voilou, j ai bien aime Varanasi; on aime ou on deteste cette ville. Certes c est tres sale, et tout le monde ne supporte pas ce rapport a la mort tres particulier qui y regne.
Mais en meme temps c est vraiment l endroit ou on prend conscience de pas mal de chose par rapport a la vie que l on peut mener en europe et parfois une prise de conscience n est pas superflue!


 

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 Ceremonie en l honneur de la deesse du Gange.

 

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 La vue sur une partie du ghat funeraire depuis mon balcon.
 
 
 
 
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Le ghat de cremation. 
 
 
 
 
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 Le thali: du riz avec plusieurs sauces a base de lentilles, pomme de terre, et autre legumes. Attention piquant! C est peut etre ce rat d egout qui m a rendue malade grrrrr
 
 
 
 
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 Un oiseau avec le dos tout bleu mais ca se voit pas trop sur la photo.
 
 
 
 
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 Une chevre sur le bois qui est stoke sur pres du ghat de cremation.
 
 
 
 
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 Le ghat de cremation de loin.
 
 
 
 
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 De l autre cote du Gange.
 
 
 
 
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 Ghat de cremation.
 
 
 
 
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