Kolkata.

Apres avoir passe 3 superbes mais difficiles semaines au Bangladesh, je pars pour l Inde! Pour ca je prends un bus de nuit depuis Dhaka, 14h de trajet environ jusqu a Kolkata.
A Dhaka, a l arret du bus un employe de la compagnie me dit que le bus qui vient d arriver est le mien, mais il a mal regarde mon ticket. J ai paye pour le bus sans l air conditionne, un peu pourri (mais le moins chers!) et lui il me dit de monter dans le super bus avec AC, bien mieux que l autre… Moi je m en rends pas compte et plus tard en verifiant mon billet car un passager voulait s assoir a ma place, ils se sont rendus compte que j etais dans le mauvais bus! Heureusement il restait une place dans celui ci, donc j ai pu rester dans le super bus, soit une economie de 500 takas!
Dans le bus comme d hab tout le monde me regarde comme si j etais un extra terrestre. Je suis la seule etrangere dans le vehicule et d ailleurs je serai la seule aussi a la frontiere avec l inde, je n ai croise aucun autre etrangers. Le trajet se passe bien, je me pele toute la nuit mais a mon reveil je me rends compte que quelqu un a mis une couverture sur moi… La gentilesse des Bangladais est encore une fois passee par la! Le passage a la frontiere est assez bien organise, on me fait passer devant tout le monde, alors que je n ai rien demande, ca m evite je ne sais pas combien de temps de queue.
Quelques heures plus tard on arrive enfin a Kolkata (auparavant orthographiee Calcutta). C est la 2eme plus grande ville d Inde, avec presque 15 millions d habitants, et une image qui evoque la misere supreme. Je n avais pas l intention d y aller, mais depuis le Bangladesh c est le chemin le plus pratique de rejoindre l inde.
L Inde! M y voici enfin! Franchement je m attends au pire. Tout les gens que j ai rencontre et qui sont alles en Inde m ont dit que l Inde, « ca se digere ». Cad que c est tellement difficile d y voyager qu on l apprecie une fois qu on est rentre chez soit, a esprit et corps reposes. Apparement les touristes se font harceler a longueur de journee par les mendiants et les rabatteurs de tous genre. On m a prevenu: le sport national en Inde, ce n est pas le criket mais plutot le roulage dans la farine des touristes. Tout le monde s y met. On m a dit de ne surtout pas faire confiance aux gens qui viennent me voir spontanement de la rue, de partir du principe que tous les indiens par defaut ne sont pas fiables, qu ils ne cherchent qu a se faire de l argent sur le dos des touristes. Aparament pour acheter le tikets de trains c est le parcours du combattant…
Bref c est avec cette image la de l inde que je debarque a Kolkata… Ca promet! Pour commencer de bon pied 30 sec apres etre sortie du bus je me jette sur un nan, le pain indien super bon. C est un peu ma drogue, au nepal j en ai bouffe je ne sais pas combien alors en inde, je vous raconte pas le massacre!! C est avec la bouche pleine a craquer de mon nan et mes gros sacs a dos, qui semble peser de plus en plus lourd (mais qu est ce que je mets la dedans pour que ca pese un ane mort comme ca!?), que je debarque a Sudder Street, la rue ou bon nombre de routards se retrouvent, pour loger dans des hotels bon marche.
Je tombe sur l hotel Maria qui propose un dortoir a 100 roupies, soit 1,30 euros! Bon c est tres precaire, il faut eviter de marcher pieds nus certes, mais moi je m en fous il me faut juste un lit avec un toit sur ma tete. Et puis il faut que je fasse des economies, car pendant ma premiere annee j ai trop depense d argent alors il faut que je me serre la ceinture maintenant! J ai presque rien depense au Bangladesh, donc il faut que je continue comme ca, c est parfait! L apres midi je ne vais rien faire, si ce n est la loque dans mon lit pour recuperer.
Le lendemain matin, lever matinal. J ai une mission de la plus haute importance: reserver mes billets de train. Apparement c est une mission quasi suicide donc il autant que je commence tot! Pour me rendre a l endroit ou il faut acheter les billets je vais marcher 45min. Le premier truc qui choque c est le nombre de gens qui dorment sur les trottoirs. Ce n est pas juste des sdf, ce sont surtout des familles entieres qui vivent sur le trottoir; elles dorment, cuisinent, se lavent sur le trottoir. Et il y en a des centaines, tous les 3m il y a une famille qui se reveille, qui plie son campement en attendant de le remonter le soir suivant, au meme endroit.
Les gens font leur toillette dans la rue, a l aide de fontaines completement deglinglees. Ils ne se mettent pas a poils bien sur, ils prennent leur douche avec une espece de serviette sur eux, surtout les femmes. En depis de cette extreme pauvrete je ne me sens pas du tout en insecurite. Je dois presque enjamber les gens pour marcher sur le trottoir mais a aucun moment ils vont me harceler pour une piece, a quelque rares exeptions pres. C est pas que je ne veux pas donner, mais si j en donne a un il y en a une dizaine qui arrive dans la minute… Apparement il vaut mieux s abstenir de donner de l argent directement aux gens, il vaut mieux donner aux associations.
Bref pendant les 4 jours ou je suis a Kolkata, je vais me promener dans des quartiers tres pauvres, toute seule, mais a aucun moment je ne me fait opportuner. Donc bon deja pour ca Kolkata c est pas ce qu on peut s imaginer! Apres c est sur il suffit de ne pas avoir de chance, mais ca peut tres bien se passer en france aussi. Et puis bon je suis pas allee dans les bidonvilles non plus.
J arrive a l endroit ou il faut acheter les billets de train. La veille j avais fait un reperage sur internet sur les trains que je voulais prendre. J ai de la chance car la categorie que je veux, la sleeper, n est pas pleine dans les 3 trains que je vais prendre. Sinon, c est la liste d attente assuree! Un truc completement hallucinant pour moi francaise: il y a une file d attente completement reservee aux femmes!! Oui oui , pas juste aux femmes enceintes, aux femmes tout court! Vous imaginez ca en france!? Dans le metro aussi, il y a un endroit dans chaque rame reserve aux femmes, et alors le premiers mec qui s incruste il se fait jetter comme une merde, d ailleurs c est simple ils n osent meme pas! Donc du coup je me mets en premiere position dans la file d attente speciale femme, en doublant tous les mecs. Je sens que je vais bien aimer ce pays moi! Je remplie 3 feuilles avec les details de mon train que j ai releve la veille, et 3 min plus tard j ai mes billets.
Heuuu c est ca la galere legendaire pour acheter des billets de train en inde!? Bon je pense que ca va pas continuer comme ca, si tout le monde galere y a pas de raison que je ne galere pas! Toujours est il que pour 3 trajets en train, une 30 aine d heure en tout, j ai paye… 7 euros!!! Bon c est pas la 1ere classe mais normalement j ai une banquette pour moi toute seule pour m allonger si j ai bien tout compris.
Apres les billets je vais me ballader le long de la Hoogly river, aux Mullik et Armenian Ghat. Les ghats ce sont des marches ou des escaliers qui descendent dans une riviere. Les plus connus sont ceux qui se trouvent au bord du Gange, a Varanasi, mais il y en a un peu departout. C est sur les ghats que les indiens vaquent a leurs activites quotidiennes. Ils se lavent, font leurs lessives, leurs prieres, leurs ceremonies…  Bref c est vraiment un spectacle a part entiere. Je me dis qu il faudrai me payer cher pour mettre ne serai ce que mon doigt de pied dans cette eau mega polluee ou flottent les excrements et dechets, et eux ils s immergent completement! Puis je vais traverser le fameux Howrah Bridge. Construit pendant la seconde guerre mondiale et long de 705m, ce geant absorbe chaque jour des millions de voiture, bus, camions, pietons et autres carioles. Il est officiellement interdis de prendre des photos du pont pour des raisons militaires. J en prends quand meme quelques unes avant de me faire jetter comme un poisson pourris par un gardien du pont.
Je passe par le marche aux fleurs du Mullik Ghat, puis je traverse le pont pour rejoindre la gare de Howrah, d ou je prends mon train quelques jours plus tard.  Je rentre a l auberge a pied, ca fait une sacre trotte, mes pieds me font un mal de chien, j ai l impression d etre repartie en trek!!
Le lendemain je prends le metro pour aller vers le sud de la ville. Pas possible de se tromper, il n y a qu une seule ligne. Bon moi bien sur je me trompe de sens! Je debarque dans le quartier de Kalighat, pour visiter le temple de Kali, le lieu le plus saint de kolkata pour les hindous, et qui est sans doute a l origine du nom de la ville. La ferveur religieuse s emane du temple, ou des files de pelerins serpentent le long des murs du temple. Ils veulent tous entrer dans la salle principale du temple pour lancer des fleurs a une statue de Kali a trois yeux. Dans un recoin du temple il y a un endroit ou des chevres sont sacrifiees pour honorer la deesse, J arrive apres le carnage, mais ca ne m empeche pas de marcher dans une flaque de sans toute fraiche arrrggghh heureusement que j ai mes chaussettes! Plein de gens marchent pieds nus dans le sang mais ca n a pas l air de les deranger… Bref!
Apres le temple je vais voir le Shanagar Burning Ghat, qui compte plein de monuments impressionnants en l honneurs des celebrites qui furent incineres a cet endroit.
Puis je me ballade dans le quartier, qui est jalonne de fabriquants d effigies de divinite; ce sont des statues geantes qui sont immergees rituellement dans les eaux de la riviere Hooghly a l occasion des pujas, cad des offrandes et prieres, dans cette derniere. Ensuite je vais me ballader dans les dedalles de l ancien Chinatown. Il y a des centaines de ruelles qui renferment le spectacle unique des habitants de la ville de Kolkata. Des enfants jouent au criquet dans la rue qui ne fait que 2m de large; les commercant cuisinent a cote des dechets et des restes de la chevre qui vient de se faire trucider; les gens se lavent avec une petite fontaine, des chiens sur les toits essaient d attraper des pigeons; les ateliers de cordonniers, de fabriquants d habits, de mecanique et autre se suivent dans un brouhaha incessant, avec des dizaines de personnes dans la meme piece qui ne fait que quelques metres carres
Ensuite je vais au Victoria Memorial. Sur le chemin je rencontre Laura, une allemande qui fait du volontariat avec les lepreux dans le sud de l inde.
Du coup je lui pose plein de questions car ca me dirai bien peut etre de faire un truc comme ca a la fin de mon voyage. Enfin je verrai!  Le Victoria Memorial est un grand monument de marble blanc qui a ete concu pour commemorer le jubile de diamant de la reine Victoria, en 1901. Le batiment ne fut acheve que vingt ans apres sa mort. Bon moi je trouve que ca ne coupe pas 3 pattes a un canard, mais l architecture/musees c est pas vraiment mon truc.
Puis avec Laura on reprend le metro, direction le quartier de Kumartuli, lui aussi celebre pour ses fabriquants de statues geantes. Ensuite on va prendre le ferry pour revenir pres du pont de Howrah.
Puis pour rentrer a l auberge ca va etre assez folklorique: il y a des dizaines et des dizaines de bus qui vont dans tous les sens, dans un concert de klaxon. Lequel prendre? Je regarde dans mon Lonely Planet le nom d une grosse rue pres de mon auberge, je crie le nom a tous les controleurs des bus… Impossible d en trouver un lorsque soudain un mec me dit oui!!
Je me met alors a courir deriere le bus comme une deratee, car les bus ne s arrete presque pas pour faire monter les passagers, il faut lui courir a cote et se jetter dedans des qu on peut! J atteris dans le bus comme je peux en manquant de quelques cm une barre en faire. Ouf j y suis arrivee! Enfin, pas completement, car le mec me dit qu il ne s arrete pas exactement ou je veux aller. Arrgh je vais quand meme pas me paumer dans Kolkata quand meme! Heureusement un passager vole a mon secour et il me dit quand descendre pour etre le plus pres de ma rue. C est fou le nombre de gens qui m aident, dans la rue ou les transports en public. Pour l instant on est bien loin de tout se qu on m a dit a propose des indiens, comme quoi il n aidaient pas les touristes a moins d etre payes.
Moi pour l instant je suis tombee que sur des gens sympas sans arriere pensee, un peu comme les Bangladais. Mais bon tout ca c est peut etre propre a Kolkata, et qui sais dans quelques jours je vais sans doute m arracher les cheveux a cause des indiens qui me prenent pour une truffe et qui me font tourner en bourrique!!
Le lendemain avec Laura on part visiter une mosquee, Je n aurai jamais cru pouvoir rentrer dans une mosquee, en Indonesie et au Bangladesh il me semble bien que c etait interdit aux femmes.
En tout cas si je pouvais y entrer ca aurai ete juste pour prier, et pas pour visiter! Et comme je ne suis pas vraiment de ce bord la… Et bien dans cette mosquee c est le muezzlin lui meme qui nous fait visiter sa mosquee! Le muezzlin c est le mec qui fait l appel a la priere 5 fois par jour, du haut de son minaret, a l aide d un megaphone. Bref c est le mec qui me reveille tous les matins a 4h45, en depis de mes boules quies profondement enfoncees dans mes oreilles! Il est super sympa, avec Laura on se demande si ca cache pas quelque chose… Je me dis s il tente quelque chose en haut du minaret, on est prises au piege comme des rats! Bon on psycote pour rien, en fait il est tres correct, il fait des photos de nous comme tous les gens de la bas mais c est tout. A oui parceque en asie dans de nombreux pays comme l inde ou le bangladesh ou l indonesie -en fait dans tous les pays d asie que j ai fait jusqu a present- les locaux prennent en photo les touristes blancs dans la rue, ils nous demandent de prendre la pose avec eux. Moi ca m enerve un peu je refuse, sauf quand je demande d abord a ce qu on me prenne en photo ou bien dans ce cas la, avec le muezzlin qui nous fait visiter sa mosquee sans nous demander des sous ou quoique se soit d autre. La mosquee est magnifique, la vue depuis le minaret est spectaculaire!
Voilou. Kolkata ca m a bien plu, j ai ete agreablement surprise pour ce premier contact avec l inde. Esperons que ca continue!
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Un des ghat pres du Howrah Bridge.
 
 
 
 
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 Howrah train station.
 
 
 
 
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 Le marche au fleur.
 
 
 
 
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 Une procession dans la rue.
 
 
 
 
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 Des habitants de Kolkata qui se lavent dans la rue.
 
 
 
 
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 Dans les rues de l ancien chinatown.
 
 
 
 
 
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 Les monuments en memoire de gens riches qui se sont fait incinerer.
 
 
 
 
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 Le temple de Kali.
 
 
 
 
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 L endroit dans le temple ou les chevres se font sacrifier.
 
 
 
 
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 Une des maisons ou Mere Theresa accueillait les mourants.
 
 
 
 
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 Un sculpteur de statues geantes.
 
 
 
 
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 Le victoria memorial.
 
 
 
 
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 Sur le ferry.
 
 
 
 
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 La mosquee.
 
 
 
 Video tournee en haut du minaret.
 
 
 
 
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 Laura et le muezzlin.
 
 
 
 
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