Trek au pays des pagodes d’or.

Apres Mandalay je prends un bus de nuit direction Kalaw, plus au sud, pour faire le fameux trek qui relie ce village au lac Inle.
Comme d’habitude j’arrive a 3h du mat et j’essaie de dormir tant bien que mal sur le balcon de la guest house. Ils ont mis un matelas par terre avec une couverture pour les gens qui arrivent en pleine nuit, mais qu’est ce qu’il fait froid quand meme!!!
A Kalaw il y a une multitude d’agences de trekking qui proposent cet itineraire. Je me decide de partir avec Sam’s Family, les plus serieux je pense, pour 40000 kyats pour 3 jours (env 33 euros), avec un groupe de 8 personnes: Helene, une francaise de 30 ans qui commence son tour du monde de 1 an; Meiying, une chinoise de 31 ans qui parle couramment le francais car elle a bosse en france plusieurs annees, avec Helene qu’elle a rejoint en Birmanie; Benjamin, un policier belge; manuel, ex infirmier belge qui s’est reconverti dans la restauration et qui a ouvert 2 resto; bruno, un portugais qui vit en france depuis des annees et qui bosse dans le tourisme a paris avec Mathieu, le doyen de la bande. Y a aussi Anna, une nana belge avec qui je n’ai pas du tout accroche, mais bon que voulez-vous on ne peut pas aimer tout le monde!
Bref c’etait vraiment hallucinant car tout le monde parlait francais, meme la chinoise. On avait pas a parler anglais pour une ou 2 personnes, c’etait pratique.
Et bien sur il ne faut pas oublier notre guide, July, une birmane de 23 ans. Elle a fait des etudes d’anglais et maintenant elle est guide, depuis plusieurs annees. Durant la haute saison elle travaille pratiquement tous les jours, avec seulement 2 ou 3 jours de repos par mois!
Le trek a donc dure 3 jours et 2 nuits, pour une soixantaine de km en tout. J’ai vraiment adore cette etape, autant pour la somptuosité des paysages que pour l’ambiance du groupe. Le trek est ultra touristique. Rien que pour Sam’s Family, nous etions 5 ou 6 groupes a partir ce matin la. Mais les guides sont tellement bien organises qu’en journee nous ne croisions aucun autres touristes, car nous prenions tous des chemins differents ou nous partions tous a des heures differentes.
Nous avons dormis dans 2 villages ou les gens nous disaient tous bonjour avec de grands sourires quand ils nous voyaient arriver.
Le soir pour nous recompenser de notre tres dure journee de marche lol nous allions a l’epicerie du coin pour acheter quelques bieres. Le probleme c’est que que dans ces villages paumes le stock de biere etait limite, et le premier soir les autres groupes se sont plaint du fait qu’il ne leur restait plus de biere apres nous…
Apres le repas nous avons parle de la tuerie de Charlie Hebdo et du journal, et la discussion a ete quelque peu animee, les avis etaient tres differents concernant l’orientation du journal, certains pensaient qu’ils etaient racistes, d’autres au contraire disaient qu’ils combattaient le racisme… Bref la discussion s’est un peu envenimée et personne n’a plus parle de politique pendant le reste du trek!
Le deuxieme soir j’ai bu 2 bieres sauf que cette fois-ci au lieu de boire de la biere normale a 4% c’etait de la DAGON a 8%!!! Mais moi comme je ne m’y connais pas je vois pas vraiment la difference. Resultat, une heure plus tard je vomis dans les bambous le succulent repas que nous avait prepare le cuisto, dont j’ai oublie le prenom. C’etait super bon, et tout a fini dans les bambous… quel dommage! Pendant ce temps une partie du groupe, elle aussi emechee, decide de faire une promenade nocturne dans les bois et tarde a rentrer, donc finalement c’est la guide qui part a leur recherche car elle est morte d’inquietude et qui les ramene au bercail. Mais avant ca elle m’a porte jusqu’ a mon lit et m’a bordee… Une vrai guide/maman poule cette July!! Bref attention si vous etes en Birmanie et si vous ne tenez pas l’alcool comme le nain de jardin que je suis: vous avez la Dagon avec l’etiquette verte, qui est normale, a 4%. Puis vous avez la Dagon super forte a 8% avec l’etiquette rouge!!! Attention danger!!!!
Bref le lendemain tout le monde s’excuse a July, mais elle rigole, elle nous dit qu’elle en a vu d’autres et qu’on est pas les pires. Les pires parait il se sont les allemands selon-t-elle.
Apres avoir marche plusieurs jours dans la poussiere, l’arrivee au lac est salvatrice.
Ce dernier fourmille de vie: de nombreuses habitations sur piloti parsement les eaux translucides, de nombreux pecheurs tentent leur chance sur leur frele piroque, armes de leur immenses filet et paniers, des paysans travaillent sur leur cultures émergeant des eaux, des mouettes nous attaquent alors que nous n’avons absolument rien a manger…
Le soir nous ne perdons pas nos bonnes vielles habitudes, nous nous retrouvons dans un bar et nous refaisons le monde autour de bieres, et cette fois ci je regarde bien la couleur de l’etiquette.
A part l’arrivee sur le lac inle et sa traversee en bateau je n’ai pas vraiment aime le lac. C’est ultra touristique au possible, sans grand interet. Mais le trek restera un de mes meilleurs souvenir de la Birmanie!
Apres le trek je rentre en bus a Rangon. Je vais faire plusieurs jours de couchsurfing chez Steve, un francais sympa qui est ingenieur chez total. Il s’occupe de faire les calculs pour creuser les puits pour aller chercher le petrole dans le golfe du Bengal.
Il est marrant car sa phobie c’est d’etre malade a cause de la bouffe a Rangon, qui a une tres mauvaise reputation quand a l’hygiene de ses resto.
Du coup il refuse d’aller au resto, il est cense rester 3 ans en Birmanie mais il n’ira pas au resto, et si il y va il mangera chez lui avant.
Il a fait le trek avant moi et plutot que de manger ce que lui faisait le cuisto il preferait faire sa bouffe lui meme. Du coup il a apporte son rechaud, sa bouffe… Le dernier soir on a mange des fraises, et pour les nettoyer il a mis de la javel dans l’evier et les a laisse tremper dans l’eau. Il m’ a dit que ca se fait mais franchement j’etais un peu septique quand j’ai vu la tache que la javel avait fait sur mon tee shirt, il a du en mettre un peu trop… Bref si steve me voyait manger dans les endroits ou je mange en inde depuis quelques jours, je pense qu’il s’évanouirait. Mais bon il est tres sympa, et du coup il cuisine beaucoup et c’etait vraiment bon… En plus Total lui payait un super appart dans une des tours les plus luxieuses de Rangon, ce qui me changait un peu des chambres quelque peu spartiates/glauques ou je suis restee en Birmanie. Bref tres bonne experience couchsurfing.

Voilou, la Birmanie c’est fini!
J’ai beaucoup aime ce pays, encore un peu authentique par rapport a ses voisins d’asie du sud est. Les habitants sont desarmants de gentillesse, et j’espere qu’ils ne vont pas trop changer a cause du tourisme qui envahi petit a petit le pays aux millle pagodes.
Apres Rangon je prends l’avion pour l’Inde. J’ai vraiment hate d’y etre car l’Inde reste le pays que j’ai prefere de tout mon periple, sans aucune comparaison possible avec les autres pays. C’est un peu ma deuxieme maison, je m’y sens comme un poisson dans l’eau, meme si des fois j’ai envie d’etrangler quelques indiens ici et la, les voyageurs qui sont eux aussi alles en Inde savent de quoi je parle.
Apres avoir atterrit a Chennai je suis allee acheter mon billet de ferry pour me rendre sur les iles Andamans. Puis direction Pondichéry pour refaire mon passeport au consulat francais car il est presque plein. Je suis tombee sur une connasse depressive qui donne envie de se pendre des qu’on la voit, au debut elle ne voulait pas me refaire mon passeport pour une histoire de photocopie/original, ce qui m’aurai mis dans une sacree merde, mais finalement c’est passe, elle a du prendre ses anti depresseurs entre temps.
De retour sur chennai, j’embarque sur le ferry demain, direction les iles Andamans!
Suivant ma chance et la meteo la traversee durera entre 2,5 et 4 jours, une vrai torture pour un nain de jardin qui a le mal de mer a la premiere vague. Mais pas de soucis j’ai fait une reserve de pillule anti mal de mer, d’apres mes calculs je vais dormir pendant 3 jours puis j’irai cuver le reste de mes comprimes sur une plage deserte avec des cocotier, un banana lassi a la main, et ce pendant 1 mois!
@ bientot pour de nouvelles zaventures!

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La fine equipe.

 

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On prend la pose pour les touristes.

 

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Des enfants birmans qui s’amusent avec des elastiques dans la cour de recre…

 

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Pecheurs sur le lac Inle

 

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Un des plats que notre cuisto nous a prepare pendant le trek

 

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Maison sur pilotis, lac Inle.

 

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Recolte de piments.

 

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Village sur le lac Inle.

 

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Villageois qui jouent a un sport qui ressemble au volley sauf qu’il se joue avec les pieds.

 

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Le premier village ou nous avons dormi.

 

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Ne votez pas pour la junte militaire mais pour Aung San Suu Kyi.

 

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Bureau de poste sur le lac Inle.

 

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En Birmanie toutes les femmes utilisent du Thanaka: c’est une pate cosmetique jaune d’origine vegetale couramment utilisee pour couvrir le visage et parfois les bras des femmes et des filles, et dans une moindre mesure des hommes et des garcons. Il est produit à partir du bois de plusieurs arbres poussant en abondance en Birmanie centrale et connus collectivement comme « arbres à thanaka ».  La crème de thanaka est faite en râpant l’écorce, le bois ou les racines de l’arbre avec un peu d’eau sur une pierre circulaire appelée kyauk pyin, munie d’une rigole circulaire pour évacuer l’eau. Proprietes du thanaka: il protège de la brûlure du soleil, aide à lutter contre l’acne,  rend la peau douce et a une action anti-mycosique.

 

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July qui m’applique du Thanaka

 

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Thanaka sur moi mais ca ne se voit pas trop sur la photo.

 

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Champs de piments.

 

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Aubergine.

 

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Toilettes.

 

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Champs de piments.

 

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Grotte avec une mini pagode.

 

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Champs d’aubergines.

 

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En birmanie tout le monde mache des noix d’arec.  Elle est consommee  dans de nombreux pays d’Asie sous forme d’une préparation à mâcher avec la feuille de bétel.  On met la feuille a l’interieur de laquelle il y a la noix d’arec et d’autres ingredients a l’interieur de notre joue, on mache le tout, ca fait saliver et on doit cracher le jus qui sort de tout ca car l’arec favorise la salivation.  C’est pour ca qu’en Birmanie les gens crachent tout le temps une espèce de mollard juteux rouge.  La noix d’arec est un peu comme la cafeine, c’est un exitant.  La feuille est d’abord badigeonnée de chaux, ce qui sert a liberer le stimulant des feuilles. Tout ce petit monde bien sympa donne entre autres des cancers du larynx.

 

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Essai noix d’arec: pas trop degeu mais pas terrible quand meme.

 

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