Les pêcheurs du Kerala.

Lors de mon sejour au Kerala j’ai decouvert plusieurs techniques de peche pour le moins originales.
La premiere technique est la plus spectaculaire. Il s’agit des filets de peche chinois qui sont localises a Fort Cochin.
Ce sont d’immenses structures faites en bambou et en teck, qui sont construites sur la berge ou bien meme au beau milieu d’un lac et qui fonctionnent comme un systeme de balancier.
Un gigantesque filet, qui peut atteindre vingt metres, est tendu entre les perches en bambou du mecanisme. Le tout est relie a plusieurs cordes ou sont accroches d’enormes pierres.
Pour plonger le filet dans l’eau il faut relacher les cordes; apres avoir attendu quelques minutes les eventuels poissons les pecheurs tirent ensuite sur les cordes afin de remonter le filet. Il ne faut pas moins de cinq hommes pour cela, car la structure est tres lourde.
Ces filets de peche ressemble a des hamacs geants, et la structure entiere atteint en general une dizaine de metres de hauteur!
Cette technique de peche a ete introduite a Kochi par les portuguais de Macau, qui etait autrefois une colonie portugaise. D’autres sources mentionnent que les filets ont ete construits entre 1350 et 1450 par un explorateur chinois, Zhang He.

Malheureusement cette technique de peche tend a disparaitre car l’entretient de la stucture coute beaucoup d’argent et de plus elle ne permet pas d’attraper beaucoup de poissons, elle n’est pas du tout rentable et poussent les pecheurs a chercher d’autres alternatives.
Par exemple des nouveaux filets coutent plusieurs milliers d’euros, ce qui est une somme completement folle pour les pecheurs. Bien que les filets chinois soient un des symboles du Kerala et soient devenus tres touristiques, le gouvernement n’aide pas les pecheurs. Ces derniers ne gagnent pratiquement pas d’argent avec cette technique car ils attrapent seulement quelques poissons et quelques crustaces, qu’ils vendent directement sur la rue qui borde les filets.
Certaines structures etaient tellement en mauvais etat qu’elles se sont ecroulees, blessant ou meme tuant des pecheurs qui n’ont aucune protection sociale.
Aucune compagnie d’assurance ou banque n’acceptent de les aider. En consequence de quoi ils sont forces de contracter des prets avec des taux d’interets de folie a des preteurs peu scrupuleux. Ils s’endettent sur de tres longues periodes rien que pour pouvoir remplacer les filets.
Donc apres plus de 500 ans d’existence ces filets de peche chinois disparaissent progressivement des cotes du Kerala.
Il y a dix ans il y avait plus de trente filets chinois a Fort Cochin et Vypeen Island, en face. Aujourd’hui il y en a moins de 20, plus que 11 a Fort Cochin et leur disparition s’accelere.
Dernierement en l’espace de quelques mois certains filets sont devenus completement inutilisables car les enormes navires qui circulent 24h sur 24 dans le bras de mer a quelques dizaines de metres des structures refoulent une immense quantite de sable sur les berges a chacun de leur passage.
Resultat, il y a une espece de boue qui s’est progressivement formee, rendant impossibe l’utilisation des filets chinois.
Debut mars 2015 le filet le plus pret de la plage a ete mis hors service. Trois de plus ce sont enfonces dans la boue le mois suivant. Et le reste des filets ont une epee de Damocles au dessus de leur tete…
La situation s’empire de jour en jour et laissent les prorietaires, les employes et leurs familles inquiets quant a leur repas quotidiens…
Une des solutions serai d’enlever tout le sable accumule autour des filets et de construire ensuite une espece de mini digue pour empecher dans le future une nouvelle accumulation de la boue.

La deuxieme technique que j’ai vue c’etait plus au sud, sur la plage de Kovalam, un petit village de pecheurs.
Tous les matins a l’aube les pecheurs deplient un immense filet dans la mer. Mais vraiment immense, peut etre dans les 200m.
Ils laissent mijoter tout ca et ensuite ils ramenent le filet sur la plage. Comme ce dernier est immense ils sont obliges de se scinder en 2 groupe de je ne sais pas combien de pecheurs, qui se positionnent de chaque cote de la plage.
Puis ils se rapprochent petit a petit, jusqu’a ce qu’ils aient completement ramene le filet sur le rivage.
Une fois le filet etait plein a craquer de poisson, l’autre fois il y avait peut etre trois poissons qui se courraient apres. Les pecheurs etaient vraiment degoutes de leur maigre butin, car ils avaient bataille et transpire plusieurs heures pour rien…

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Video des filets chinois

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Petit dejeuner typique du Kerala: poudre de riz avec curry a l oeuf

Video des pecheurs de Kovalam.

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Dutch cemetery

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Tombe de l’esplorateur Vasco de Gama dans l’eglise St Francis, a Fort Kochin: il est mort a Kochi en 1524 lors de sa troisieme  visite en Inde. Mais apres 14 ans ses restes ont ete rapatries au Portugal.

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Biryani aux legumes.

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Les pecheurs vendent leur prises juste devant les filets chinois.

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