Des trains pas comme les autres en Inde.

Les trains en Inde… tout un programme! Aucun voyage dans ce pays ne serait complet sans un trajet en train. Une plongee dans l’univers fascinant et etonnant des trains indiens constitue d’ailleurs un voyage a part entiere.
Les chemins de fer indiens possèdent l’un des plus importants réseaux du monde avec 115 000 km de rails, un réseau de 65 000 km (dont 34 % sont électrifiés) et 7 500 gares.
Les Indian Railways transportent chaque année 7,5 milliards de passagers soit plus de 20 millions par jour et 2,8 millions de tonnes de fret par jour. Ils emploient 1,6 million d’employés et possèdent 229 381 wagons de fret, 59 713 voitures de passagers et 9 213 locomotives.
Ce réseau s’étend sur les 28 états et est raccordé aux réseaux du Népal, du Bangladesh et du Pakistan.
Quand on arrive en Inde et qu’on prend le train pour la premiere fois cela peut etre quelque peu… destabilisant on va dire.
Vous imaginez bien que ce n’est pas la SNCF comme en France.
Non en Inde souvent les gares c’est un peu le chaos (finalement ca ressemble un peu a la sncf de temps en temps).
En effet des que l’on pose les pieds dans une gare il faut jongler entre les milliers de gens qui fourmillent dans les halls, les intouchables qui dorment par terre, les coolies (nom donne aux porteurs qui chargent et dechargent les marchandises ainsi que les bagages des riches indiens), les arnaqueurs qui se ruent sur les touristes pour tenter de les entuber d’une maniere ou d’une autre, les vendeurs de bombons, de samosa, de fruits, de livres et journaux, les vaches qui donnent des coups de cornes aux malheureux qui ne les voient pas arriver, les queues interminables pour acheter son billet, les noms et destinations des trains qui ne sont pas tout le temps ecrits en anglais, les gens qui doublent dans les files d’attente, la dizaine de differentes classes dans les trains, les trains pleins avec les listes d’attente, les mains balladeuses qui trainent parfois dans les files d’attentes (y en a un qui doit encore avoir la marque de ma main sur sa gueule 5 mois plus tard), les differents bureaux de reservation des tickets pour le jour meme ou a l’avance, les wagons de 2eme classe bondes ou on peut s’estimer heureux si on peut s’asseoir parterre…. On a vite fait de devenir completement fou.
Ha oui et il faut avoir l’esctomac bien accroche aussi car souvent sur les mur de la gare il y a des posters de la police avec les photos de cadavres retrouves en etat de decomposition avancee dans la riviere de la ville ou autre, pour identification. J’ai encore certaines photos gravees sur ma retine…
Un petit conseil: essayez d’aller acheter vos billet apres une bonne sieste et un bon repas, histoire d’etre en pleine forme pour attaquer le monstre ferroviaire indien.
Mais ne vous inquietez pas, apres quelques trajets vous deviendrez rapidement un pro des gares et progressivement vous vous appercevrez que finalement c’est un chaos tres bien organise, pas si difficile a comprendre , pas du tout effrayant. Un peu comme le Neo qui arrive a dechiffrer le code de je sais plus quoi dans Matrix.
Donc quelques petits conseils pour l’achat des billets de train.
Le mieux c’est d’acheter les tickets des que vous connaissez la date a laquelle vous voulez voyager.
Il faut s’y prendre le plus longtemps possible a l’avance. Ne soyez pas feneant pour ce truc et ne remettez pas l’expedition a la gare pour plus tard.
C’est vraiment tres important car beaucoup de trains sur les lignes principales sont pleins rapidement, car il me semble que l’on peut acheter le ticket deux mois avant la date du trajet.
Donc les places les moins cheres sont litteralemment prises d’assault.
En ce qui concerne les differentes classes, si je me souviens bien ce sont les suivantes: 1er AC (air conditionne), 2 eme AC, 3eme AC: ce sont les classes les plus cheres, parfois plus qu’un billet d’avion. Couchettes luxieuses, confort, calme olympien, pas d’incruste, pas de pauvre, que des riches indiens. A mon sens aucun interet, avec ces classes la on ne va pas du tout a la rencontre de la vraie inde.
Ensuite viennent les AC executive Chair et AC chair. Un peu moins luxieux que les precedentes, mais en fauteuil.
Enfin les deux classes qui interessent les voyageurs qui veulent s’immerger dans l’univers du train indien.
Une classe normale et une autre classe pour les mazo-suicidaires qu’il faut au moins tester une fois, histoire de dire je l’ai fait et j’ai survecu.
La classe normale s’apelle la Sleeper Class. C’est donc l’avant derniere classe. Ce sont des couchettes qui se reservent a l’avance.
Ici aucun luxe, on a juste les couchettes, les toilettes et basta.
Mais les couchettes sont plutot confortables, moi a chaque fois je me fais des nuits de ouf la dessus, je dors mieux que dans un lit.
Il y a 3 couchettes d’un cote, 3 couchettes de l’autre, 2 couchettes en face.
Donc 8 personnes en tout. Tout est ouvert, il n’y a pas de compartiments, n’importe qui peut aller et venir. C’est une classe vraiment economique.
Je ne me rapelle plus des prix mais pour un trajet de 30 heures par exemple vous allez payer dans les 600 roupies, dans les 8 euros.
Petit conseil quand vous achetez votre billet il faut demander la couchette du haut. Car en fait dans la journee il y a plein de gens qui s’incrustent dans le wagon sleeper. Au lieu d’etre 8 on peut se retrouver a 30… Du coup ils se tapent l’incruste sur la couchette du bas. La banquette du milieu quand a elle n’est depliee que le soir, car l’espace est trop petit pour que les passagers du bas puisse y tenir assis.
Bref si vous avez la couchette du bas vous allez avoir les gens qui s’incrustent et le mec du milieu, donc vous pouvez pas vous allonger. Si vous avez la couchette du milieu vous ne pouvez pas vous allonger non plus car cette derniere n’est descendue que le soir.
Alors que si vous avez la couchette du haut vous etes tranquille car personne ne va venir s’incruster en haut et elle est rabattue 24h sur 24. Si vous etes une nana c’est vraiment bien pour eviter les mains balladeuses. Si vous n’avez pas pu avoir la couchette du haut lors de la reservation vous demandez a echanger avec le voyageur du haut.
On ne m’a jamais dit non et les indiens n’aiment pas cette couchette de toute facon, c’est pas tres pratique car il faut grimper la haut.
Si vous ne voulez pas rester tout le temps sur votre couchette du haut et si vous voulez papoter avec les indiens pas de soucis vous pouvez descendre et vous asseoir sur la couchette du bas car pendant la journee le voyageur du haut peut s’asseoir sur la couchette du bas.
C’est une classe populaire, bon marche, avec des dizaines de vendeurs ambulants qui deambulent toutes les 30 secondes dans le couloir pour vendre toutes sortes de trucs a manger et a boire.
Je mange a chaque fois les plats qu’ils vendent et je n’ai pas le souvenir d’avoir ete malade suite a ca, mais mon bide est peut etre habitue maintenant.
C’est dans cette classe que vous verrez le vrai visage de l’inde et ou vous pourrez faire des rencontres authentiques.
Enfin la 2eme classe, la classe generale.
Comment dire…. si vous survivez a un trajet en classe generale vous ne craignez plus grand chose en inde, vous avez fait un des trucs les plus difficiles (je ne parle pas de la mendicite des enfants volontairement mutiles par les maitres des mendiants pour rapporter plus a la mendicite, des intouchables qui crevent litteralement dans la rue, des viols quotidiens…).
Vous avez surement deja vu des photos sur internet ou des reportages a la tele ou l’on voit des wagons de train completement bourres d’etres humains, ou l’on ne distingue presque plus la tole du wagon tellement il y a des tetes, des bras, des pieds, des paquets, des animaux qui sortent de toutes les portes et les fenetres; des jambes qui pendent le long du toit du wagon, devenu completement noir a cause des centaines de gens qui n’ont pas pu rentrer dans le train et qui se sont refugies sur le toit?
Et beh voila, la seconde classe c’est ce monstre la. Ko Lanta a cote c’est 3 semaines de vacances aux maldives…
En fait cette classe est prise d’assault pour deux raisons: la premiere c’est que le prix des billets est derisoire, bien moins chere que la sleeper class qui n’est deja pas tres onereuse.
Et d’ailleurs il n’y a meme pas de controleur qui controle les passagers, de toute facon le mec ne pourrait meme pas avancer dans le wagon pour faire son boulot.
Donc pour chopper les resquilleurs, a l’arrivee avant la sortie de la gare parfois il y a toute une floppee de controleurs qui recoltent les tickets, et gare a celui qui n’en a pas (toujours garder son ticket jusqu’a la sortie de la gare).
La deuxieme raison c’est que ces tickets la ne peuvent pas s’acheter a l’avance, il n’y a pas de reservations possibles. Les tickets ne peuvent s’acheter que le jour meme, et donc ils sont en nombre illimites car pas numerotes.
Donc en bref les premiers qui arrivent dans le wagon peuvent s’asseoir, les autres restent debout.
Il faut que je nuance neanmoins mes propos car certains wagons de deuxieme classe sur certaines lignes ne sont pas du tout bondes.
Par exemple si vous prenez le train entre Chennai et Pondicherry (officiellement 4h, 50 roupies, le train part vers 6h du mat il me semble depuis la station Egmore) le wagon de deuxieme classe sera presque desert au depart. Il me semble que j’avais pris un ticket de 2eme classe pour aller depuis je ne sais plus ou vers Agra, idem j’avais pu m’asseoir.
Mais si vous prenez une ligne genre Mumbai Delhi, ou Kolkata Delhi etc… alors la attendez vous a la troisieme guerre mondiale, et j’exagere a peine, meme en etant marseillaise.

Apres avoir debarque du ferry qui me ramenait des iles Andamans je vous avez donc raconte que je voulais aller a Varanasi pour assister au Holi festival qui s’est avere etre on ne peut plus bidon.
Bref je debarque dans une ville qui s’appelle Vizak, a mi chemin entre Chennai et Kolkata. La je vais acheter un billet de 2eme classe pour monter jusqu a Kolkata, 16 heures de route environ.
La nana au guichet rigole et me dit bonne chance. Je me dit arrggghhh ca n’annonce rien de bon, ca va pas etre aussi facile que pour aller a Pondy depuis Chennai.
Le train arrive et il est deja plein a craquer, il n’y a deja plus un seul milimetre de disponible dans le wagon mais quand bien meme, des dizaines et des dizaines de gens essaient de rentrer. Il y a des cris, des hurlements, des gens qui s’enervent, qui commencent a se battre, qui veulent rentrer par n’importe quel moyen, comme si leur vie en dependait.
Et moi, pauvre petit nain de jardin, morte de rire sur le quai, en me demandant comment j’ai pu ne serai ce qu’une seule seconde esperer monter dans ce train pour Kolkata. Apres tout ce temps passe en Inde je vois qu’il me reste encore un peu de naivite et d’innocence, lol!
En plus avec mes 2 sacs je fais au moins 4m cubes, alors que les gens dans le wagon n’ont meme pas assez de place pour augmenter le volume de leur cage thoracique a chaque fois qu’ils essaient de respirer.
Bref je veux a tout prix monter dans le train car je veux vraiment assister a ce festival a la noix, et il se deroule le sur lendemain alors j’ai interet a me bouger les fesses car il me reste dans les 1500 km a parcourir.
Donc j’opte pour l’option B: je vais surclasser mon billet.
Quand la 2eme classe est pleine on peut aller voir le controleur (il faut aller le trouver avant qu’il nous trouve lui, sinon on se prend une amende) pour surclasser mon billet, c’est a dire que je paie plus d’argent mais je peux monter dans le wagon sleeper.
Mais attention! Ca ne veut pas dire que j’ai une couchette a moi! Nonnnn car tout est deja plein. Ca veut juste dire que je peux monter dans le wagon et m’asseoir la ou je peux. Et que ensuite a 22h quand les gens prennent leur couchette et que les incrusteurs (dont je fais partie cette fois) doivent virer de ces dernieres, beh soit je reste debout, soit je dors par terre dans le train.
Donc comme je suis un petit nain de jardin touriste, en journee des gens tres gentils m’ont dit que je pouvais m’asseoir sur leur banquette, nous etions serres comme des sardines mais les indiens sont tres gentils, jamais ils ne laisseraient une nana etrangere debout pendant 16 heures d’affilee.
Attention dans le wagon 2eme classe c’est different, la c’est marche ou creve et chacun pour sa peau. Si t’es pas dans les premiers, tu aura beau etre handicape, enceinte de 8,5 mois, avoir 105 ans… tu restera debout, touriste ou indien.
Donc le soir arrive, un des mecs de la famille me dit que je peux prendre sa couchette et que lui peut rester assis. Je lui dit que c’est gentils mais je refuse, ca me mets tres mal a l’aise de lui prendre sa place, il en est hors de question.
Je me trouve une place par terre entre une nana obese qui prend toute la place et deux ou trois gamins. Je suis pas trop mal, j’essai de ne pas penser a la crasse dans laquelle je suis en train de me rouler car de toute facon je vais me karsheriser a l’hotel a Varanasi, et puis comble du luxe je peux meme allonger mes jambes!!
Le lendemain matin je me reveille avec le front qui a double de volume, je ressemble a Frankenstein car je ne sais quel insecte s’est acharne sur mon visage. Super, meme quand je dors pas sur un matelas avec des puces de lit je me debrouille pour me taper d’autres puces quand meme.
J’arrive a la gare de Kolkata a 5h du mat, la fameuse gare Howrah.
Cette gare est la plus connue de toute l’Inde.
Plus qu’une gare, c’est un monument national qui a vu passer tous les evenements majeurs de l’histoire du pays depuis sa construction en 1854 jusqu’a nos jours, en passant par l’independance en 1947 et les affres de la partition.
Si vous lisez un roman sur l’inde ou bien un livre qui raconte l’histoire du pays, vous tomberez tot ou tard sur ce monstre sacre. Encore une fois pas de panique, malgres les trois ou quatres immenses halls, la trentaine de plate formes et la fourmillere qui grouille autour de vous, le fonctionnement reste le meme que dans n’importe quelle autre gare de taille plus modeste.
Bref apres avoir trouve le bon guichet j’achete un autre billet de seconde classe pour aller a Varanasi, environ 15h de route.
Quand j’arrive sur le quai je manque de tomber a la renverse: il y a une queue qui s’est formee sur la plateforme pour la seconde classe du Varanasi Express (en inde chaque train a un nom).
Il y a peut etre 200 personnes dans la file d’attente.
Alors la c’est mort de chez mort. J’en ai vraiment marre, j’ai pas dormi car il y avait deux gros connards qui n’ont pas arrete de parler toute la nuit dans le wagon, je pue, j’ai la gueule en feu a cause des piqures des puces ou de je ne sais meme pas quoi…
Lorsque tout a coup un ange apparait sous la forme d’un policier qui s’occupe de reguler la queue. Il voit mon air completement desempare, et la il me dit ok vient avec moi tu va monter en premier car tu es une etangere!!!!!
Ho pure alors la je l’aurai embrasse le mec!! Du coup de 200eme je me retrouve la premiere a monter dans le wagon!! Je prends le premier siege que je vois, quinze secondes plus tard le wagon est plein a craquer.
Je partage mon siege avec un mec comme c’est l’usage. Personne n’ose prendre une place pour lui tout seul, il y a trop de monde, on partage. Bref je suis completement eskichee contre la vitre mais c’est pas grave, et puis au moins j’ai une vitre avec de l’air.
En effet a l’heure du depart le train se met en branle, fait quelques metres, je me dis tiens on part a l’heure, j’ai vraiment de la chance aujourd’hui… et puis il s’arrete apres voir parcouru environ une dizaine de metres. Puis 30 minutes plus tard il fait dix autres metres. Idem 45 minutes plus tard.
Bref pendant deux heures on va parcourir environ 50m et on va attendre dans une chaleur etouffante. La temperature doit atteindre les 55 degres, c’est insupportable. Les ventilos ne fonctionnent pas… Mais a aucun moment les indiens vont se plaindre de quoique ce soit.
En France on ferai une revolution et on poserai des bombes a la scnf pour moins que ca. Non eux ils attendent debout dans une chaleur insupportable, colles comme des sardines… Quelle patience!
J’ai vraiment hallucine de voir la zenitude des gens dans le wagon.
Du coup le trajet a dure 20 heures. Imaginez 20 heures debout sans pouvoir s’asseoir dans une chaleur torride… Mais bon il faut dire qu’ils sont habitues a voyager comme ca depuis leur plus tendre enfance (d’ailleurs les jeunes enfants ne bronchent pas non plus meme pour 30 heures de trajet, vous imaginez).
Et puis peut etre qu’ils se disent que dans leur vie future ils vont se reincarner dans une caste superieur et qu’il pourront s’acheter des tickets de premiere classe. Inutile de vous dire que je suis la seule touriste dans le wagon et que je fais figure d’extra terrestre nain. Tout le monde me regarde en se disant c’est pas possible elle a du se tromper de wagon…
Nous passons par l’etat du Bihar, un des etats les plus pauvres et les plus secs de toute l’inde.
Apres 35h de train j’arrive enfin a la gare de Varanasi.
J’ai l’air d’un zombie en etat de decomposition avancee mais j’ai survecu a la seconde classe.
Rassurez vous la plupart du temps j’arrive a avoir un ticket dans la sleeper classe. Je suis pas (trop) mazo.
Quelques autres conseils: parfois vous allez arriver a votre gare au beau milieu de la nuit. L’heure d’arrivee a votre gare est ecrite sur le ticket. Il faut mettre un reveil 45 minutes a l’avance et surveiller le nom de la gare qui est ecrit sur les panneaux sur les quais.
Si vous etes cense arrive a 8h du mat et que a 4h y a un mec qui vient vous voir et qui vous dit que c’est votre arret surtout ne l’ecoutez pas, meme si c’est le controleur. Des gens ce sont fait detrousses voir tues par des gangs qui arrivent a berner des gens naifs en les faisant descendre du train dans une gare quasi deserte au milieu de nulle part.
Bien sur n’acceptez pas de la bouffe ou des boissons d’inconnus qui ont l’air tout gentils mais qui en fait veulent vous endormir pour mieux vous voler. Apres si vous venez de voyager 15 heures avec une famille et que la grand mere vous offre un gateau sec il y a de grandes chances pour que ce ne soit vraiment qu’un gateau sec, utilisez votre instinct.
Quand aux rumeurs selon lesquelles il existe des gangs qui endorment carrement les passagers avec du gaz je n’y crois pas une seule seconde, c’est une legende urbaine. Ces wagons ont tout le temps les fenetres et portes ouvertes avec de l’air qui s’engouffre en permanance, une vraie passoire. Il faudrai des dizaines de bombonnes de gaz pour endormir les voayageurs, et un mec qui s’amene dans un train avec je ne sais pas combien de bombonne de gaz ca ne passe pas innapercu…
Voilou non mais a part ca le train en Inde c’est vraiment une super experience 😉

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Video wagon seconde classe Kolkata-Varanasi

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Un des spectacles les plus cocasses auxquels l’on peut assister dans un train en inde est surement le passage des Hijras dans les wagons: les hijras sont la caste des travestis et des eunuques,  qui s’habillent en femme. Certains sont gays, d’autres hetero, d’autres hermaphrotites, certains sont castres d’autres non…  Ils passent dans les wagons pour mendier de l’argent aux hommes surtout et attention a ceux qui ne leur donne rien, les claques pleuvent! A lire cet article tres bien fait a leur sujet ici.

Video passage des hijras dans le wagon.

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Une hijra.

Video de la file d’attente pour rentrer dans le wagon.

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Moi en sleeper classe.

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En cas d’arrivee super tard ou tot a la gare il est plus prudent de dormir dans la salle d’attente reservee aux femmes (il y en a au moins une dans chaque gare) et d’aller en ville au lever du soleil.

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En inde les vaches deambulent librement sur les quais. C’est assez dangeureux car certaines sont vraiment enormes et donnent de violents coup de tete/cornes. Mais bon personne ne les vire des quais.

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Train a vapeur pour aller a la hill station de Ooty, dans le Tamil Nadu.

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Une vache qui cherche son dejeuner dans une poubelle du quai.

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Une Hijras.

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Time Keeper ( litteralement  le gardien du temps).

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Les indiens se fichent d’etre les uns sur les autres dans le train. Cette femme a voyage je ne sais pas combien de temps avec les pieds du mec a quelques cm de son visage lol.

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Locomotive a vapeur pour aller a Ooty.

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Une réflexion sur « Des trains pas comme les autres en Inde. »

  1. Ha ha ha….
    On s’y croierait tellement quand tu l’écris!
    On peut sentir le vent chaud qui traverse les wagons, la poussière au sol qui fait que tu ne peux rien y poser, les odeurs de toutes sortes aussi agréables que…. moins…
    Super post.

    C’est toujours aussi marrant de te lire.
    Et puis comme souvent, tu as de belles photos.

    A bientôt.

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