Voyage au centre de la terre.

Je poursuit mon voyage en Cappadoce en allant visiter la cite souterraine de Kaymakly.
Vers -4000 les Hittites, les premiers habitants de l’anatolie, ont commence a creuser un vaste reseau de cites souterraines. Aux 6eme et 7eme siecle, les chretiens byzantins etendirent et agrandirent ces cites, qu’ils utiliserent pour fuire les persecutions. 
Quand les armees perses et arabes approchaient, on allumait des signaux lumineux. Le message d’alerte pouvait voyager de Jerusalem a Constantinople en quelques heures.
Lorsqu’il atteignait la Cappadoce, les chretiens rassemblaient leur affaires et se refugiaient dans les reseaux souterrains pendant des mois.
Le deguisement des conduits d’aeration en puits faisait partie des mecanismes de defense mis au point par les habitants. Les attaquants pouvaient jeter du poison, pensant qu’ils contamineraient l’eau; les feux occasiones etaient faciles a eteindre, tandis que la fumee etait soit absorbee par la roche tendre (du tuf) soit dispersee dans les conduits. Elle ne livrait ainsi aucun indice aux ennemis.
On estime que certaines cites pouvait abriter jusqu’a 10000 personnes!
La cite de  Kaymakli abrite un dedale de tunnels et de salles creuses sur 8 niveaux, dont 4 seulement sont ouverts. 
Pour la visite, claustrophobes s’abstenir! Il faut parfois avancer presque a genoux pour se frayer un passage dans les couloirs etroits de la cite. On y trouve de tout: des cuisines, des endroits ou ils faisaient du vin, des chambres, des salons, des pieces ou ils stockaient la nourriture, les conduits d’aeration…

Un conduit d’aeration.
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