Birmanie: au pays des mille pagodes.

La Birmanie… Un pays mysterieux, dont rien que le nom fait tourner a plein regime l’imagination des voyageurs…
Mais au fait, quelle est la difference entre Myanmar et Birmanie? Quel terme doit-on employer?
Pour repondre a cette question, il faut faire un petit rappel historique.
Entre les annees 1820 et 1886, les anglais qui ont colonise l’inde voisine lancent 3 guerres anglo-birmanes, car ils convoitent la birmanie, qui est alors un royaume, pour ses ressources naturelles et afin de s’ouvrir une route jusqu’a Singapour…
La troisieme agression britannique sera la bonne, et le 1er janvier 1886 la reine Victoria recoit la Birmanie comme cadeau de nouvel an…
Le pays entre donc dans le Raj britannique (regime colonial britannique que connait le sous-continent indien de 1858 a 1947), puis constitue une colonie britannique distincte a partir de 1937.
Le 4 janvier 1948 la Birmanie devient independante, avec pour nom officiel « Burma » en anglais, « Birmanie » en francais.
Mais apres l’independance une guerre civile va eclater dans le pays. En effet plusieurs ethnies voulaient la creation de leur propre etat.
En 1962 un coup d’etat militaire porte au pouvoir le general Ne win.
En 1989 la junte militaire change le nom officiel du pays, « Burma », en « Myanmar », et rebaptise une serie de lieux comme Rangon en Yangon.
Donc en fait les opposants au regime dictatorial de la junte militaire ont refuse d’employer le nom de Myanmar car il avait ete change par la junte militaire qui a dirige le pays d’une main de fer pendant plusieurs decennies, en matant les manifestations dans des bains de sang, en faisant disparaitre toutes formes de libertes dans le pays, bref en creant un des pires regimes dictatorial que l’on ai connu.
Donc le fait pour une personne de refuser d’employer la nouvelle nomenclature de Myanmar marquait son opposition a ce regime dictatoriel.
Suite a un soulevement populaire et a un mouvement de protestation, la junte militaire organise en 1990 des elections « libres », qui sont remportees a plus de 80 % par la Ligue Nationale pour la Democratie d’Aung San Suu Kyi, la celebrissime fille du general Aung San, qui a mene le pays a l’independance quelques decennies plus tot. Mais les elections sont annulees et Aung San Suu Kyi, future prix Nobel de la pays en 1991, est assignee a residence.
Celle-ci sera finalement liberee en 2010.
Le 30 mars 2011 la junte militaire est officiellement dissoute, et suite a des elections un nouveau president de la republique est elu, Thein Sei.
Depuis lors le pays s’est engage dans une politique d’ouverture. Donc depuis que les diverses libertes ce sont ameliorees et que le pays s’eloigne progressivement mais lentement de l’image de la junte militaire, de plus en plus de gens utilisent le mot Myanmar, car le pays est sur la voie d’une ouverture democratique.
Mais pour Aung San Suu Kyi et son parti, la Ligue nationale pour la democratie, il est hors de question d’appeler le pays Myanmar car ce sont les militaires qui ont rebaptise le pays contre la volonte du peuple, et ils continuent donc a appeler le pays « Burma ».
D’autres personnes estiment que le terme Myanmar reste approprie car le terme Myanmar n’inclut pas toutes les ethnies et minorites du pays, comme les Shan ou les Kachin. Myanmar est un terme plus restrictif car le terme « Burma » vient du mot « Bamar », qui recouvre toutes les ethnies du pays.
Certains pays emploient parfois le mot Myanmar par courtoisie diplomatique mais la plupart continue a employer le terme Birmanie.
Par exemple les Britanniques et les Americains ne reconnaissent pas le changement de nom et continuent, tout comme Aung San SuuKyi, d’appeler le pays Burma. Sur le site conseils au voyageurs du ministere des affaires etrangeres, il est employe le terme de Birmanie.

Donc me voila en Birmanie! Cela faisait longtemps que je voulais y aller, mais il y avait toujours un truc qui faisait que j’allais dans un autre pays, alors que j’etais juste a cote. Cette fois-ci c’est la bonne!
J’ai passe quelques jours a Rangoun. Il faut savoir que Rangoun (nom change par la junte en Yangon en 1989) n’est plus la capitale du pays depuis 2007, date a laquelle la junte a decide que la capitale etait desormais Naypyidaw, a l’interieur du pays.
La raison officielle etait que Naypyidaw est plus centrale que Rangoon, ce qui permettait a la population d’y acceder plus facilement.
Mais en fait se serait plutot un moyen de mieux proteger l’administration et le pouvoir politique d’une eventuelle invasion. En effet Rangoun est situee dans le delta de l’irrawaddy, ce qui la rend tres vulnerable et facilement accessible par voie maritime. Donc ils ont deplace la capitale dans les terres pour eviter une invasion par un autre pays qui aurai voulu renverser la junte militaire.
Rangoun est une ville qui fourmille de tous les cotes. Elle m’a fait penser a l’inde. D’ailleurs il y a une tres grosse communaute indienne dans cette ville. Chaque rue est une veritable fourmillere ou chacun vague a son occupation. Les trottoirs sont envahis par des centaines d’etalages en tout genre. L’architecture coloniale anglaise est omniprésente, un peu comme a Mumbai.
A Rangoun je fais du couchsurfing chez Irochi, un japonais qui vit ici depuis 2 ans.
Le couchsurfing n est pas tres populaire chez les birmans, il y en a plein qui sont inscrit mais beaucoup ne repondent meme pas a mes demandes, les autres ne sont pas dispo. Il faut dire que il y a encore peu de temps les etrangers avaient l interdiction de sejourner chez l’habitant, et ces derniers pouvaient avoir énormément de problemes si la police faisait une descente chez eux et y trouvaient un touriste. Mais aujourd’hui avec l’ouverture du pays je pense que même si officiellement ca doit toujours etre interdit, ca rentre petit a petit dans les moeurs. Bref pour le couchsurfing il vaut mieux tenter chez les expats.
De plus Rangoun est super chez pour les hotels, 15 dollars minimum pour un dortoir, comme dans le reste de la Birmanie d’ailleurs!
Mais bonne nouvelle pour les voyageurs au petit budget!! J’ai trouve un dortoir dans une guest house a… 4 dollars la nuit! Oui Oui, 4 dollars!!!
Bon pour ca c’est sur vous imaginez bien que c’est pas le grand luxe… Un matelas par terre, un ventilo, une petite couverture. Mais la wifi marche un peu, les sanitaires sont plutot propres, et j’ai pas trop croise de cafards!
Donc prenez notes il s’agit de la MAHABANDOOLA Guest House, a 50 m, je dis bien 50m de la Sule Pagoda, le centre de Rangoun. On peut pas faire mieux comme localisation. Adresse: no 453/459 2nd floor, Maha Bandoola Road, 32 eme street. D’ailleurs, si vous arrivez de l’aeroport ou de n’importe quelle gare routiere a l ‘exterieur de la ville, surtout ne payez pas 7000 kyats pour un taxi! Montez dans n’importe quel bus qui va a SULE, vous payerez 500 kyat maxi, 100 si vous n’etes pas trop loin.

A Rangoun je vais faire mon visa pour l’inde (65 dollars, 3 entrees, en 5 jours ouvres).
Je vais aussi visiter plusieurs pagodes, dont la celebrissime Shwedagon.
Tout au long de mon mois en Birmanie, je vais en visiter je ne sais pas combien. Chaque ville, chaque village a au moins une pagode, et jusqu’a plusieurs centaines. On en trouve de partout, au beau milieu de la jungle, de la montagne, de la campagne, de la ville.
Parfois ou que l’on regarde notre regard tombe sur une pagode, c’est pour cela que l’on dit que la Birmanie est le pays aux mille pagodes…

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Shwedagon Pagoda.

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Une famille prie devant un moine, qui sont tres respectes en Birmanie.

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Dans les rues de Rangoun il y a des centaines de petits boui boui qui vendent de la nourriture. Beaucoup preparent des nouilles, mais le boui boui le plus impressionnant est sans doute celui ou le marchant prepare plein de petit morceaux de viande sur un plateau,  les clients les choisissent et les plongent dans l’huile bouillante pour les cuire.  Je n’ai pas essaye car quand on voit les mouches voler sur les boyaux et les langues de boeuf ca coupe legerement l’appetit!

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Bon apetit!

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Les fideles font la queue pour voir une relique du bouddha dans une pagode.

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En birmanie tout le monde mache des noix d’arec.  Elle est consommee  dans de nombreux pays d’Asie sous forme d’une préparation à mâcher avec la feuille de bétel.  On met la feuille a l’interieur de laquelle il y a la noix d’arec et d’autres ingredients a l’interieur de notre joue, on mache le tout, ca fait saliver et on doit cracher le jus qui sort de tout ca car l’arec favorise la salivation.  C’est pour ca qu’en Birmanie les gens crachent tout le temps une espèce de mollard juteux rouge.  La noix d’arec est un peu comme la cafeine, c’est un exitant.  La feuille est d’abord badigeonnée de chaux, ce qui sert a liberer le stimulant des feuilles. Tout ce petit monde bien sympa donne entre autres des cancers du larynx.

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Partie de foot dans les rues de Rangoun.

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Dans le bouddhisme, le but de tous les croyants est d’arreter de se reincarner et de rester au paradis. Ou alors au pire de se reincarner dans une vie meilleure que celle qui vient de se terminer. Pour cela il faut accumuler du bon karma dans sa vie.  Cela passe par faire des bonnes actions, aider les autres etc… et faire des rituels comme par exemple verser de l’eau sur la tete du bouddha du jour ou l’on est ne autant de fois que notre age. Par exemple moi j’ai 32 ans, je suis nee un mardi, donc je dois faire le tour de la pagode a la recherche du bouddha du mardi, et je dois lui verser 32 fois de l’eau sur la tete.

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