Un train pas comme les autres jusqu’au Rocher d’Or.

Apres avoir passe quelques jours a Rangoun je mets le cap sur le Rocher d’Or, en train.
Voyager en train en Birmanie est une experience inoubliable. C’est faire un bond dans le passé, a travers des paysages extraordinaires, avec des Birmans qui sont tellement etonnes de vous voir avec eux dans la 2eme classe qu’ils vous adoptent instantanément. Des sourires en veux tu en voila, des mains tendues pleines de nourriture en tout genre et de fruits…
Les trains en Birmanie ce n’est pas comme les TGV en france, ou comme le TER, vous vous en doutez bien. Il ne faut pas etre presse et s’armer de patience. Quoique c’est un peu aussi la meme chose en france, avec les greves, mais la gentillesse des gens en moins.
Le systeme n’est pas du tout informatise. Donc quand on va acheter son billet, les employes (qui parlent tous un minimum anglais) apportent de gros cahiers poussiereux qui semblent sortir d’un autre age, notent notre nom et nous donne un ticket.
Ce qui frappe dans la station de train de Rangoun et les autres d’ailleurs ce sont toutes les pancartes ou est marque en gros « Kindly take care of tourists », ce qui veut dire en gros nous prenons soin de nos touristes. C’est la premiere fois que je vois de tels panneaux. Et ce n’est absolument pas de la publicite mensongere.
A peine suis je rentree dans la gare qu’il y a deja un employe qui vient et qui me demande ou je veux aller, il m’accompagne au guichet, il m’explique tout. Et tout cela sans rien demander en echange, pas d’argent, rien de rien. Et c’est vraiment ca que j’ai rencontre dans le pays, tout le temps. Les birmans aident volontiers les touristes. Avant meme d’ouvrir la bouche pour demander un renseignement, bien souvent j’avais un employe ou un civil qui accourait pour m’aider. Ca fait vraiment chaud au coeur!
Il faut dire que le pays sort tout juste de plusieurs decennies d’isolement total. Donc les Birmans sont plutot contents de voir des etrangers visiter leur pays. Le probleme c’est que maintenant le pays est devenu hyper touristique. Dans certains endroits comme Bagan ou le lac Inle, les hordes de touristes se succedent a la queue leu leu.
Pour l’instant les Birmans ont encore une super mentalite par rapport au tourisme, mais j’ai bien peur que d’ici quelques annees ces derniers ne perdent cette bonte et cette gentillesse et se transforment en usine a chercher du fric, comme dans certains endroits en thailande ou le touriste n’est considere que comme un portefeuille sur patte que les locaux regardent avec dedain (pas dans tous les endroits et pour tous les thailandais, ce n’est pas une generalite). Mais comment leur en vouloir, quand on voit les ravages que le tourisme peut faire dans un pays?
En birmanie j’ai croise par exemple des touristes qui sortaient dans la rue avec des micro short et des des debardeurs moulants. Comment peut on se comporter comme cela alors qu’on voit bien que toutes les femmes birmanes ont une jupe longue et des tee shirt a manches longues?
Je ne sais pas comment peut on etre autant irrespectueux envers les locaux qui sont tres traditionnels et pudiques. C’est quelque chose qui m’echappe. C’est normal apres que nous les touristes avons mauvaise reputation dans certains pays! Quand a moi je ne suis pas meilleure que les autres, je suis aussi une touriste de base mais jamais je ne me suis trimballee en birmanie en short! Oui c’est sur, on creve de chaud, mais c’est pas une excuse!
Bref esperons que ce pays demeure authentique et ses habitants adorables le plus longtemps possible, en depis du mauvais comportement de certains touristes.
En asie quand on donne de l’argent on tend le bras avec le billet et on vient placer l’autre bras sous le coude du premier, c’est un signe de politesse. J’avais deja vu ca dans d’autres pays, mais uniquement entre locaux. On me le faisait tres rarement, j’ai eu l’impression que les habitants ne s’embêtaient pas a faire ca avec un etranger, du moins dans les endroits touristiques. Mais ici en Birmanie tous les locaux tendent l’argent aux touristes de cette facon, et meme dans les endroits bondes de touristes, c’est pour vous dire comme leur mentalite est encore « pure ».

Bref je prends le train pour 5-6 heures, et je fais un voyage dans le passe, car les trains datent sans doutent de plusieurs décennies, et tout semble etre sorti tout droit de l’ere coloniale britannique. Je ne cautionne pas du tout le colonialisme, au contraire.
Mais du coup on a vraiment l’impression d’etre dans un film des annees 50. Une atmosphère vraiment speciale se degage des gares en Birmanie, avec ce vieux mobilier, ces oiseaux qui volent dans les hangars, ces rayons de soleil filtres a travers les carreaux des vitres cassees, ces murs qui semblent sur le point de s’ecrouler tellement ils sont devores par les herbes qui ont envahi la gare, ces porteurs qui s’affairent a acheminer les lourdes valises des riches Birmans qui vont voyager en premiere classe, ces marchands ambulants qui vendent tout et n’importe quoi sur leur minuscule etalage…
Pour ma part je prend la direction de la seconde classe, la moins chere vous l’aurez compris. Mais attention, meme en premiere classe le train est le moyen le plus economique de voyager en Birmanie, beaucoup moins cher que le bus.
Pour 5h de train j’en ai eu pour 3 euros en seconde classe, en premiere c’etait peut etre 4,5 euros. Donc bonne nouvelle pour les voyageurs fauches, si vous prenez le train, vous ne vous ruinerez pas, au contraire du bus qui va couter 9 ou 10 euros pour la meme distance, mais en moins de temps quand meme.
Donc une fois que le train se met en branle, le spectacle commence. Et quel spectacle!
Des dizaines et des dizaines de marchands ambulants parcourent les wagons avec leurs marchandises sur la tete. On trouve de tout, ou presque: des fruits, des legumes, des curry au poulet ou au beuf deja tout prepares enroules dans une grande feuille de bananier ou de je ne sais quoi, toutes les boissons possibles et imaginables, des cacahuètes, des beignets, des samosas…. Les vendeurs se succedent et ne se ressemblent pas!
A certains moments le voyage prend des allures vraiment comiques: a cause de l’irregularite du sol ou de je ne sais pas quoi les wagons tremblent tellement que tout le monde fait des bonds sur son siege! Vraiment, c’est impressionnant, je decollais de plus de 5 cm a chaque fois, pendant de longues minutes.
En general a ce moment la tout le monde est mort de rire, les enfants comme les adultes. A croire qu’ils ne se lassent pas de cela!
En plus quand il y a un nain de jardin etranger qui vient de prendre un cafe qui se renverse forcement a cause des bonds du wagon et qui hurle comme une malade car elle sait pas quoi faire avec ce cafe bouillant qui se renverse a tout va, alors la c’est l’attraction du siecle!
Mais mes compagnons de voyage birmans en face de moi me prennaient le verre a chaque fois, quitte a s’ébouillanter eux plutot que moi… Mais bon eux meme avec les supers sauts du wagon il n’y a pas une seule goutte de cafe qui sort du verre, j’imagine qu’il y a une technique que je ne maitrise manifestement pas!
A un moment j’ai eu faim donc j’ai achete un curry tout prepare et emballe dans une grande feuille: riz, sauce hyper pimente que je laisse de cote a chaque fois, legumes et cuisse de poulet. Je demande une cuillere, je me retrouve avec 10 cuilleres tendues par les birmans, trop contents de m’aider, meme pour une toute petite cuillere. Meme le controleur du train accourt avec une cuillere, car il a entendu que dans le train il y a une etrangere qui mange un curry et qui a besoin d’une cuillere… Les birmans eux sont habitues a voyager en train, et sont hyper organises, ils ont tous les ustensiles et la nourriture necessaires.
Dans mon wagon je suis la seule etrangere, les autres sont dans la premiere classe. Dans cette derniere les voyageurs sont assis sur des fauteuils en mou, dans la seconde il s’agit d’un banc en bois. C’est pas tres confortable, c’est sur, surtout quand on est ejecte du banc et qu’on retombe lourdement dessus quand le train se met a trembler. Mais quelle aventure!
J’ai pris un train de nuit aussi, une douzaine d’heures pour aller jusqu’a Bagan, et la le wagon de 2eme classe avait un mini revetement en mousse juste sur le banc, pas sur le dossier. Et puis je n’avais personne a cote de moi donc j’ai pu dormir en me pliant un peu.

Le train defile dans des paysages fantastiques de rizieres, jungle, montagnes, collines… Et toujours, je dis bien toujours ces pagodes omni presentes, elles sont littéralement de partout. Parfois l’horizon n’est qu’une chaine de pagodes successives plantees au sommet des collines qui défilent au fur et a mesure de l’avancee du train. On croise de nombreux paysans avec leur buffle d’eau, qui est indispensable pour le quotidien de leur famille, tant grace au lait que la femelle donne que grace a tout le travail qu’il accomplit dans les champs.
Bref les scenes de vie quotidiennes se succedent et je pourrai vous en parler pendant des heures, mais je pense qu’on va arreter la.

Plus tard j’arrive au Rocher d’Or. Il s’agit de l’un des principaux lieux de culte du bouddhisme birman.
C’est un enorme rocher d’environ 6m de diametre, pose en equilibre a 1200m d’altitude. Une toute petite pagode a ete construite sur le sommet du rocher, et les pelerins peuvent recouvrir ce dernier de feuilles d’or qu’ils ont achetées juste a cote.
Selon la legende, le rocher aurait ete place a cet endroit par deux nats (esprits) il y a 2500 ans; il ne tiendrait que par un fil, un des cheveux du Bouddha.
En effet il faut savoir que la plupart des Birmans sont bouddhistes. Mais il y a aussi une tres forte croyance dans les « nat », qui sont des esprits veneres depuis une tres haute antiquite, en parallele avec le bouddhisme. Ils se repartissent entre 37 Grands Nats et tous les autres (divinites des eaux, des arbres, du foyer…). La plupart des 37 Grands Nats sont des etres humains qui ont connu une mort violente. Un peu comme les Saints du christianisme, les nats peuvent obtenir cet etat pour diverses raisons.
Ce qui est surtout interressant a voir c’est l’athmosphere de devotion qui reigne dans ce lieu de culte.
Les fideles se pressent a la queue leu leu pour toucher le rocher sacre et y coller les feuilles d’or (a savoir que les femmes n’ont pas le droit de s’approcher et de toucher le rocher, j’ai fait des recherches sur google pour trouver la raison mais je n’ai pas trouve, si vous connaissez la reponse merci de la mettre en commentaire!), ils entonnent des chants sacres, ils allument de l’encens, ils font des offrandes au Bouddha, ils allument des bougies, ils meditent…
L’ambiance qui s’emane de ce site sacre est fascinante. Les pelerins viennent ici en famille, et ils restent meme plusieurs jours! Du coup il y a d’immenses campements fait de tapis et de couvertures multicolores qui jalonnent le sol sacre. Ils viennent avec leur provisions et restent sous leur abris de fortune des jours durant.

Video des turbulences du train.

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Campement de pelerins au Rocher d’Or.

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Mon curry au poulet et moi dans le train.

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Les pelerins qui prient et qui collent des feuilles d’or sur le Rocher.

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Marchande ambulante dans le train.

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Interieur d’une pagode.

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Riziere depuis le train.

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En Birmanie un des transports en commun les moins chers c’est l’arrière d’une camionnette.

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Porteuse au Rocher d’Or…

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Pelerins au Rocher d’Or.

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En Birmanie les enfants saluent le train quand il passe.

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Curry au poulet.

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Dans une pagode.

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