Le rituel du Padayani.

Et on continue la tournee des festivals dans le merveilleux etat du Kerala!
Apres le Theyyam et le Kollam Pooram direction je ne sais plus quel coin paume pour assister a un Padayani.
Qu’est ce qu’un padayani?! C’est un peu l’equivalent du Theyyam sauf qu’il est pratique dans le centre du Kerala et non pas au nord de l’etat.
C’est une danse traditionnelle et un rituel qui melange danses endiablees, costumes, theatre, maquillage, satire, musique frenetique ainsi que des masques… de plusieurs metres de haut!!
Et oui je vous avais dis que ces indiens sont des fous, ils ne s’arretent jamais… Comme on dit, « Everything is possible in India » (Tout est possible en Inde).
Cette ceremonie rend hommage a Kali, la deesse hindoue du temps, du changement et de la destruction.
En gros d’apres ce que j’ai pu comprendre l’histoire est la suivante: apres avoir tue je ne sais plus quel demon, Kali la deesse etait encore tres tres en colere.
Du coup des serviteurs du dieu Shiva se sont mis a dancer devant elle pour appaiser sa colere, car sinon comme Kali est la deesse de la destruction, sa colere noire aurai pu detruire tout l’univers, rien que ca.
Donc lors du padayani les participants dansent passionement et finissent souvent la dansent en mimant en transe, ca a sans doute un rapport avec la colere noire de Kali.
C’est vraiment tres impressionnant d’assister a ces scenes de transes collectives, ou les danseurs se jettent dans le public et se roule parterre en hurlant et en mimant des convulsions qui ont l’air plus vraies que nature.
Du coup le reste du groupe se ruent sur eux et les evacuent a bout de bras.
Ce qui a de plus impressionnant donc ce sont les masques.
Lors de la majeur partie du rituel (qui dure environ 8 jours, entre minuit et 6 heures du matin chaque nuit), les danseurs portent des masques de taille moyenne, voir petite. Mais a certain moment du rituels ils portent des masques qui font plusieurs metres de hauteur, et autant de largeur!
Les masques sont fait de plusieurs lattes de bois d’areca, dont leur nombre peuvent varier de deux ou trois jusqu’a plusieurs centaines pour les masques les plus gros.
Vraiment impressionnant. Et quand en plus vous rajoutez du feu, c’est encore plus fou!
Mais bon attention, tout comme le theyyam, le padayani n’est absolument pas un spectacle pour les touristes (d’ailleur j’etais la seule etrangere), il s’agit d’un rituel hindou des plus serieux.
Apres avoir pris je ne sais plus combien de bus depuis le sud de l’etat j’arrive a dans une ville dont je ne me rapelle plus le nom. Sur internet j’ai vu que un padayani se deroule dans un village a cote, sur une dizaine de jours. Or le huitieme jour il parait que c’est le jour le plus impressionnant, avec ces masques de folie et du feu departout. Un bon melange je me dis, donc comme j’adore les festivals indiens je vais verifier par moi meme.
J’arrive a trouver un hotel qui veut bien me donner une chambre bien qu’il n’ai pas l’autorisation d’accueillir les etrangers (en inde chaque hotel doit obtenir un espece de permis pour accueillir les etrangers, et aller enregistrer ces derniers a la police quand ils arrivent. Dans les endroits pas touristiques les hoteliers ont la flemme ou ne veulent pas faire les demarches, donc pas d’hotel pour les etrangers. Ca m’est deja arrive plusieurs fois et j’ai du aller dormir a la gare, qui heureusement en inde sont ouvertes 24h sur 24).
Le lendemain soir je me rends en bus au village d’a cote ou le rituel a lieu.
En general ces rituels se deroulent la nuit, entre minuit et 6h du mat.
Donc je m’ammene la bas, mais c’est un fiasco total: il pleut des cordes, la cour du temple se transforme en mare aux canards… Y a degun, juste une petite fille qui fait un spectacle de danse en avant premiere du padayani, deux peles et un tondu et un nain de jardin trempe.
Un marchand de the tres gentil me dit que je peux m’abriter dans son magasin, puis il me dit que franchement ca ne sert a rien pour moi de rester car la pluie ne va pas s’arreter et surtout ce soir la c’est pas tres interressant pour moi, que le plus interessant c’est lendemain soir, le huitieme jour, avec les masques geants et le feu. Du coup je rentre a l’hotel et je n’ai pas regrette car dehors c’etait vraiment la tempete.
Bref j’y retourne le lendemain soir, il y a beaucoup plus de monde. Tout le village est la et il ne pleut pas!
Je me trouve un bon spot et j’attends comme tout le monde, je ne sais pas trop a quoi m’attendre.
Soudain en haut de la rue j’appercois des lueurs, avec des tambours qui battent frenetiquement.
Des dizaines de villageois arrivent avec des branches d’arbre en feu. Ils nous font signe de s’ecarter. J’ai a peine le temps de m’ecarter que les branches en feu tombent la ou je me tenais. Je trouve refuge sur un muret juste a un metre ou deux derriere.
Tous les villageois arrivent et jettent leur branche en feu au meme endroit. Donc en fait c’est un vrai bucher qui prend forme. La chaleur commence a se faire sentir. Puis soudain il y a deux mecs avec des masques immenses qui arrivent dans la cour du temple.
C’est l’hysterie collective, tout le monde hurle, chante, danse. Les branches s’accumulent dans le foyer et je suis juste derriere. Les gens commencent a pousser derriere moi car on a vraiment un bon spot pour faire les photos.
Les mecs avec les masques geants tournent sur eux meme avec une cadence infernale. Puis soudain tout le monde se met a hurler et deux ou trois mecs frappent le foyer avec des branches!! Et moi je suis juste a cote! J’ai bien cru que j’allais finir en nain de jardin completement crame!! Les braises jaillissent du foyer et s’envolent a plusieurs metres de hauteur au dessus de la cour du temple. J’ai vraiment eu peur car les gens qui etaient derriere moi poussaient comme des malades pour prendre des photos, et j’avais le foyer juste devant moi…
C’etait le moment le plus impressionnant de la soiree.
Apres ca les participants ont multiplie les danses, avec des masques et des costumes differents.
A 5h du mat un bus passe juste devant le temple, je m’engouffre dedans direction mon lit!


Video des gens qui battent le bucher avec des branches avec les masques geants.

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Video danse avec transe et feu.

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Video de l’arrivee des villageois avec les branches en feux.

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Video danse avec crise de transe a la fin

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Crise de transe.

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Autre crise d’hysterie.

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